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Colibries: conoce todo sobre estas hermosas aves

Sin duda alguna, los colibries son algunas de las avez más hermosas de todo el mundo. Sus cuerpos diminutos y su peculiar estilo de vuelo, las convierte en motivo de fascinación para muchos, y cada día incrementa el número de personas que desean conocer un poco más sobre ellos.

ave Colibrí

Conocidos como chupamirtos o picaflores, se trata de las aves más pequeñas de todas, cuya especie cubana llamada “Elfo de las abejas”, solo llega a medir de 5 a 6 centímetros, ¡y no pesa más de 2 gramos! Desde luego, también podemos encontrar el colibrí gigante que, a pesar de ser más grande, no alcanza más de 25 centímetros.

Colibríes: belleza hipnótica

La anatomía de estos pajaros es sumamente compleja. Sus alas se encuentran muy bien adaptadas para volar a cualquier dirección que les plazca; de arriba abajo, hacia los lados y de atrás hacia adelante. Poseen un pico largo y curvado que les permite alcanzar las corolas de algunas flores tubulares y su lengua bifurcada está diseñada para succionar néctar y capturar algunos insectos pequeños.

¿Cuanto tiempo vive un colibrí?

En promedio, estas aves tienen una esperanza de vida de entre tres a cinco años. Sin embargo, se han escuchado casos de colibríes que llegaron, ¡hasta los 12 años de edad! Una de las etapas más difíciles para ellos es durante el periodo de incubación. Durante este tiempo, los polluelos quedan expuestos a una gran variedad de depredadores entre los que incluso podemos encontrar aves de su misma especie. Aunque las madres pelean de manera incansable para proteger a sus crías, en ocasiones les resulta imposible mantenerlos a salvo debido a su tamaño.

El clima también representa un factor a tomar en cuenta para la preservación de los polluelos, ya que se encuentran vulnerables a las bajas temperaturas debido al diminuto tamaño de sus nidos.

Tipos de colibríes

Existen 343 especies de colibríes, lo que los hace merecedores del segundo lugar dentro del grupo de las familias más grandes de aves alrededor del mundo. Conoce aquí algunos de ellos:

Colibrí Rufo

Son los más populares de nuestra lista ya que los podemos encontrar en todas partes. Su cola, de un tono bronce oscuro, tiene un aspecto más arrugado que el resto de su especie, así como un collar de plumaje blanco alrededor de su cuello. Algo que los identifica en seguida es el diseño estilizado y delgado de sus picos negros. Se dice que este colibrí es muy territorial, por lo que no te sorprendas si los encuentras persiguiéndose uno al otro. Defienden su territorio a capa y espada.

Colibrí Garganta Roja

Si vives en cualquier zona de Norte América, es muy posible que te hayas encontrado con esta especie en infinidad de veces, puesto que no temen a la presencia humana. Así que podrás disfrutar de su belleza incluso a cortas distancias. Este tipo de colibrí posee unos colores muy pintorescos, generalmente verde esmeralda, y se caracteriza por el tono rosa o rojo de su garganta que brilla al contacto con la luz solar.

Colibrí Golondrina

Sin duda, es uno de los ejemplares más hermosos de su tipo. Sus vibrantes colores se mezclan para ofrecer una imagen hermosa y grácil. Esta especie es más delgada y de cuerpo alargado. Su plumaje posee un matiz entre el negro, azul, gris, morado y verde. Pueden llegar a pesar hasta 9 gramos, por los que son considerados como la especie más grande de colibríes. Su pico es alargado, además de tener una cabeza pequeña y redondeada. Podemos encontrarlo en distintas regiones de América del Sur.

Colibrí de Anna

Debe su nombre a la prestigiosa hija europea de un general militar, Anna Messena, quien contrajo nupcias con el segundo duque de Rivoli. Esta especie es de tamaño promedio, puede llegar a medir hasta 11 centímetros. La peculiaridad de su plumaje radica en que dependen de sus colores para ocultarse de los depredadores y de otros peligros que los acechan, siendo de colores bronce brillante espolvoreado con matices verdes. Sus cabecitas pueden ir coloreadas de motas rojas, naranjas, moradas y marrones. Su cola es redondeada y de color claro. Disfrutan de zonas costeras, así que es posible encontrarlos alrededor de la ribera oeste de Norteamérica, desde Baja California y hasta Canadá.

¿Como se alimentan los colibríes?

Necesitan un alto contenido de calorías, ya que estas los proveen de la suficiente energía para volar y moverse a gran velocidad. Es así que su dieta se basa en el dulce que obtienen del néctar de las flores. Se dice que sus preferidas son las rojas y naranjas, y carecen de olfato, por lo que su vista es imprescindible para encontrar alimento. Aunque también pueden llegar a comer algunos insectos y pequeños arácnidos que llegan a encontrar sobre las flores. Estos últimos les aportan los nutrientes que no encuentran en el néctar.

Mas detalles véase: Qué comen los colibries

¿Como se reproducen los colibríes?

El apareamiento puede ser interesante de observar. Durante la fase de cortejo, el macho mueve sus alas cientos de veces a una velocidad exorbitante para atraer la atención de la hembra. Cambiando su velocidad de vuelo ¡de 400 a 900 kilómetros por hora! Sube a casi 60 pies de altura y se deja caer en picada, formando un arco antes de estamparse en el suelo. Un espectáculo digno de ver.

Gracias a sus acrobacias en el aire, las hembras que se encuentran cerca de la zona y listas para aparearse, se acercarán a él. Se cree que el zumbido producido por el aleteo también las atrae. Del mismo modo, podrás escuchar chirridos provenientes del macho, mismos que se reservan para ese momento tan especial y tienen la función de advertir a otros colibríes para que no se acerquen a su territorio, incrementando así las posibilidades de encontrar una pareja por la que no deberán pelear.

Nidos de colibrí

Después de la fecundación, la hembra se dispone a preparar el nido en el que tendrá a sus polluelos. El material que emplean para ello varía dependiendo de lo que encuentran a su disposición y generalmente lo fabrican de algodón, telaraña, musgo o liquen. Prefieren los arbustos de baja altura. Las hembras pueden poner hasta dos huevos en un periodo aproximado de dos días y el tiempo de incubación es de 14 a 19 días. Cuando los polluelos salen del cascarón, son alimentados por su madre durante cuatro semanas. Se ha observado que la hembra regresa al nido hasta 140 veces en un solo día para alimentarlos y asegurarse de que se encuentran en óptimas condiciones.

nidos de colibries
Imagen de un nido de colibrí

¿Puedo tener a un colibrí como mascota?

Pese a que representan la imagen más hermosa de la libertad, el colibrí es capaz de adaptarse con gran facilitad a la vida en cautiverio y, una vez que se acostumbra, no parece extrañar sus actividades al aire libre. De acuerdo a diversos estudios, estas aves se sienten felices si sus necesidades alimenticias se encuentran bien cubiertas, lo cual no dudan en demostrarlo con su canto y su hiperactividad. No obstante, existe un porcentaje considerable de colibríes inadaptables al cautiverio. Y te darás cuenta de que tu pequeño amigo no se encuentra feliz en su nuevo hogar si se resiste a comer, o si se muestra decaído y triste.

Sin embargo, por lo general estas aves se acostumbran de manera muy rápida a la presencia humana, llegando incluso a comer de la mano de su cuidador con total tranquilidad. Aunque eso sí, continuará teniendo ese temperamento territorial y belicoso que le impedirá socializar con otros miembros de su especie, peleando por alimento y el espacio en la jaula, incluso si esta es bastante grande.

Datos curiosos sobre los colibrís

-Pueden consumir hasta tres veces su peso corporal al día.

-Su cerebro es más grande comparado con sus cuerpos.

-Es la única ave capaz de volar en cualquier dirección.

-Son animales rutinarios y pueden recordar qué actividades deben realizar a diario y en qué tiempos.

-Son los polinizadores más importantes de las zonas frías y altas.

-Los polluelos pueden volar desde el primer mes de vida, pero no parten del nido hasta sentirse por completo capaces e independientes.

-Algunos colibríes son polígamos, por lo que se olvidan de sus responsabilidades paternales tras el apareamiento.

-Son capaces de reducir su metabolismo para conservar sus energías.

-Más de la mitad de los polluelos muere antes de su primer año de vida.

-Los gatos son sus principales depredadores.

-Debido a su anatomía, los colibríes son incapaces de caminar, por lo que solo usan sus patas para posarse en las ramas de los árboles.

-Las madres regurgitan el polen o los insectos ingeridos para alimentar a sus crías.

-Si les construyes un bebedero con néctar o agua azucarada en tu jardín, podrás observarlos de cerca. Para mejores resultados, planta algunas flores naranjas o rojas para atraerlos. No intentes cazarlos.

Como has podido notar, los colibries son aves excepcionales, de apariencia exquisita y altamente inteligentes. Ya sea que adores a estos maravillosos ejemplares o si solo te causan curiosidad, no dejes de cuidar sus hábitats, especialmente si encuentras sus nidos en los arbustos. Trata de preservarlos ya que amenizan cualquier lugar con su plumaje brillante y su vuelo tan característico e hipnótico.